ISSN 2271-1813

    

   

Raynal, Histoire philosophique et politique des deux Indes

Présentation

L'Histoire des deux Indes de Raynal, ouvrage publié pour la première fois en 1770, constitue une source d'une richesse incomparable pour l'histoire du colonialisme et du grand négoce international, et plus généralement celle de la critique politique et philosophique au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Cette Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce des Européens dans les deux Indes fut composée par Raynal avec la collaboration d'un certain nombre d'autres auteurs, notamment Diderot, Jussieu et Deleyre. Il serait difficile de sur­estimer l'importance de ce livre pour l'essor de la pensée radicale et révolutionnaire qui s'est développée à partir de la France au cours du XVIIIe siècle. Avec De l'esprit des lois de Montesquieu et le Contrat social de Rousseau, c'est un ouvrage de référence qui a nourri les idées incarnées par la Révolution américaine et par la Révolution française, et qui reste un des ­textes fondateurs de l'esprit de tolé­rance, de liberté, de justice, et d'investigation rationnelle. L'ouvrage fut condamné en 1772 par arrêt du Conseil et mis à l'Index en 1775, mais rien n'arrêta son succès: de nombreuses rééditions et des traductions en plusieurs langues étrangères se succéderont et Raynal le revisa à deux reprises, chaque révision étant plus audacieuse que la précédente. La publication de la grande édition révisée et augmentée de 1780, la première qui portait le nom de Raynal sur la page de titre, suscita une réaction très hostile de la part des autorités civiles et religieuses, notamment du Parlement de Paris, qui décerna contre l'auteur un décret de prise de corps. Cette condamnation valut à Raynal – qui fut obligé de s'exiler pour se soustraire au décret du Parlement – la gloire du martyre et de la publicité pour son ouvrage. Pressenti pour siéger aux Etats généraux de 1789, il refusa en prétextant son grand âge. Deux ans plus tard il écrira une Lettre à l'Assemblée nationale datée du 31 mai 1791, dans laquelle il dénoncera le tour violent que prenait la révolution.

Cette première édition critique de l'Histoire des deux Indes est également la pre­mière édition complète depuis plus de 180 ans. Le texte de base est celui de ­l'édition de 1780, la dernière à avoir été totalement préparée et publiée sous le contrôle de Raynal. Elle est accompagnée de toutes les variantes des deux premières éditions, et d'un appendice donnant les détails des changements apportés à l'édition de 1820, qui fut en très grande partie préparée par Raynal avant sa mort en 1796. On trouvera également une introduction générale substantielle, une biblio­graphie sommaire des éditions de l'Histoire des deux Indes, des listes des contributions de Diderot, un glossaire, la reproduction des gravures originales (avec une description critique) et un fac-similé in-folio des tables et de l'atlas originaux. Chacun des dix-neuf livres qui composent l'ouvrage est édité par un spécialiste, et est accompagné d'une courte présentation et de notes explica­tives.

Les études sur les récits de voyage et le post-colonialisme sont devenues l'un des domaines de recherche les plus activement en expansion, et l'Histoire des deux Indes est de nouveau l'objet d'un très large et très vif intérêt. C'est un ­document indispensable pour quiconque désire comprendre les rapports entre l'Europe et les Amériques et entre l'Europe et l'Orient, à un moment-clé du développement du rôle colonisateur de l'Europe à l'échelle du globe.

 

Souscriptions