ISSN 2271-1813

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Voltaire à Ferney 250 ans 1768-2018

Voltaire à Ferney 250 ans 1768-2018. Textes: Madeleine Benoit-Guyod, Andrew Brown, Alex Décotte, Jacqueline Forget, George Gordon-Lennox, Aline Groley, André Magnan, Patricia Philipps, Costanza Solari, Voltaire. Illustrations: Alain Gégout (Lutopic). ISBN 978-2-84559-133-2, 2018, 210 x 150 mm, 48 pages, broché, prix €5

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L'année 1768 commence comme la précédente: dans le froid et la neige. Voltaire va sur ses 74 ans, se plaint d'«être à la tisane», se dit «vieux, aveugle et sourd» mais écrit avec vigueur contre les «bêtises théologiques»; c'est une des années les plus productives de sa vie à Ferney.

Il aspire à la sérénité, ce sera la tourmente: après une querelle, sa nièce et compagne, Mme Denis, le quitte sans faire ses adieux. D'abord furieux, Voltaire s'apaise peu à peu et lui envoie d'émouvantes lettres, tout en pestant contre «le dérangement des postes». Il fait ses pâques et un sermon à l'église, au grand dam de l'évêque d'Annecy.

Il s'occupe de ses finances, entre deux parties d'échecs avec le père Adam, veille sur ses arbres, décapite des escargots au nom de la science, écrit une ode au vaisseau Voltaire, s'inquiète de la santé de son ami Damilaville. Il rénove le Châtelard et se désole de la lenteur des travaux à la nouvelle ville de ­Versoix.

En 2018, les Ferneysiens grognent contre la densification urbaine trop rapide, contre le courrier trop lent. Deux bonnes nouvelles toutefois: le Châtelard, en travaux, va se muer en médiathèque, et le château de Voltaire, magnifiquement restauré par les équipes du Centre des monuments nationaux, rouvre ses portes au public début juin.

Table des matières

1768, année tourmentée; En allant sur ses soixante-quatorze.; Dix années révolues, un million dépensé; Seul à Ferney!; Le château au fil du temps; Voltaire fait ses pâques; Même les moines doivent manger!; Les visiteurs de 1768; Des «colimaçons» et autres petites bêtes: Voltaire naturaliste; Un paradis terrestre?; Le Châtelard: une grande rénovation en 1768... et en 2018; Quarante écus pour vivre; Voltaire féministe, Femmes, soyez soumises à vos maris; Incendie de la Comédie de Genève: c'est la faute à Rousseau!; Versoix, un chantier laborieux; Voltaire à la mer!; Résurrection.

 

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