ISSN 2271-1813

    

   

Publications

Lettres d'Odessa du duc de Richelieu 1803-1814

Éditées par Elena Polevchtchikova et Dominique Triaire

ISBN 978-2-84559-109-7, 2014, 265 x 185 mm, 304 pages, 32 illustrations, broché, prix €40

Archives de l'Est

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Dans le dernier quart du XVIIIe siècle et à la suite de deux guerres victorieuses, la Russie s'ouvre, aux dépens de l'Empire ottoman, de vastes territoires sur la côte nord de la mer Noire. Odessa est fondée en 1794 par Catherine II. Une dizaine d'années plus tard, son petit-fils, Alexandre Ier, confie le gouvernement de la Nouvelle Russie, qui s'étend du Dniester à la mer d'Azov, à son ami Richelieu (1766-1822). Le jeune duc, qui a participé au siège d'Ismaïl (1790), connaît déjà le pays. Il y reste onze ans jusqu'en 1814. La Nouvelle Russie ressemble un peu à ce que sera, quelques décennies plus tard, le Far West – à deux corrections près: aucune menace des peuples autochtones et surtout un fort engagement de l'État qui se manifeste dans l'action de Richelieu et les moyens mis à sa disposition.

La Nouvelle Russie va accueillir des milliers de colons, venus d'Europe occidentale, poussés par les persécutions religieuses ou la misère, tentés par ces grands espaces vides. Il faut les loger, les nourrir, les soigner, leur fournir semences, bétail, matériel agricole, décider des implantations, stimuler les entrepreneurs... Le duc unit une solide formation intellectuelle, puisée auprès des physiocrates, un grand sens de l'administration, un dévouement et une énergie inépuisables, ce qui n'empêche pas des moments de profonde dépression devant la souffrance des colons ou la lenteur des opérations. Les correspondances ici rassemblées tracent le portrait d'un grand serviteur de l'État, sensible et juste, animé par une haute idée de la politique, peu avant qu'il réponde à l'appel de Louis XVIII.

Table des matières

   Abréviations

   Introduction. Les Français et la naissance de la ville d'Odessa

   Lettres à Samouïl Contenius

   Lettres à Sophie Potocka

   Lettres à l'impératrice Maria Fedorovna

   Annexe. Lettres à Victor Kotchoubeï

   Lexiques

   Chronologie

   Bibliographie

   Index des noms

   Index des lieux

   Liste des illustrations

 

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