ISSN 2271-1813

 

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Dictionnaire de la presse française pendant la Révolution 1789-1799

C O M M A N D E R

   

Dictionnaire des journaux 1600-1789, sous la direction de Jean Sgard, Paris, Universitas, 1991: notice 1083

L'OBSERVATEUR, OUVRAGE POLYGRAPHIQUE (1736)

1Titres L'Observateur, ouvrage poligraphique et periodique. Le titre complet n'apparaît que sur la page de titre du volume; les feuilles portent toutes le titre court.

Continuation des Observations sur les écrits modernes, dans la contrefaçon hollandaise du journal de Desfontaines (voir l'Avis du Libraire) publié en 1735.

2Dates 2 janvier - 18 juin 1736. Un volume. Périodicité annoncée et réelle: hebdomadaire. Le tome premier et unique est daté de 1736.

3Description Un tome composé de 25 lettres datées; à la suite du journal, un Recueil de pièces fugitives, lui aussi de 25 numéros; 200 p. pour l'Observateur poligraphique, 208 p. pour le Recueil de pièces fugitives.

8 cahiers, 96 x 146, in-8º.

4Publication «A Amsterdam, chés J. Ryckhoff le Fils, Libraire». L'Observateur polygraphique devait être vendu comme les Observations en volumes à 20 s. (voir M. Couperus, 1971, p. 62); seules les dernières feuilles semblent s'être bien vendues (voir l'avis de l'auteur en fin de volume).

5Collaborateurs Auteur-fondateur: Jean-Baptiste Le Villain de LA VARENNE.

6Contenu «Développer les sublimes principes de tous les Arts et des Sciences» (p. 5): cette déclaration constitue en fait une parodie des ambitions de Desfontaines.

Principales rubriques: lettres humoristiques et critiques sur les querelles littéraires (roman, histoire), politiques ou religieuses (les quakers, les convulsionnaires); anecdotes, contes, allégories, parodies. Les Pièces fugitives rassemblent des textes de Gresset, Grécourt, Piron, etc.

Principaux centres d'intérêt: critique du roman (Prévost, Marivaux) ou du théâtre (Voltaire et Lefranc de Pompignan); fragments inédits des Lettres philosophiques (nº 23 et 25) et des Lettres persanes (nº 17, 20, 24); critique religieuse.

Principaux auteurs étudiés: Desfontaines, Voltaire, Swift, Marivaux, Prévost, J.B. Rousseau, Séguy.

7Exemplaires B.M. Grenoble, J 2135-2136. C'est le seul exemplaire qui soit complet; M. Couperus signale un exemplaire à la B.U. de Saxe-Anhalt (Af 4495). On trouve 2 numéros de mai 1736 dans le recueil factice de la B.N., Zz 3455-3466.

8Bibliographie Hatin, G.H., p. 198. – Couperus M., Un périodique français en Hollande, le «Glaneur historique» (1731-1733), La Haye et Paris, Mouton, 1971, p. 60-65.

Historique Jean-Baptiste Le Villain de La Varenne (1689-1745), connu surtout comme auteur du Glaneur historique (1731-1733), collaborait en 1735 à une contrefaçon des Observations sur les écrits modernes de Desfontaines. Le libraire Ryckhoff lui propose, à la fin de 1735, de lancer de nouvelles Observations (Avis du Libraire). Ce nouveau journal sera, en fait, satirique, sceptique, «moderne» et résolument opposé à Desfontaines. Il paraît très régulièrement chaque semaine, accompagné d'un Recueil de pièces fugitives, le plus souvent parodiques. L'auteur, qui ne se nomme jamais, s'enhardit peu à peu et passe de la critique littéraire à des sujets plus dangereux. Il publie en mars-avril des Lettres persanes, certainement apocryphes (il y est fait allusion à l'actualité de 1736) sur l'immoralité française (nº 17), sur la résurrection des morts (nº 20), sur l'Institution du Prince (nº 24); puis, en mai, un premier état de la «Lettre sur l'immortalité de l'âme» de Voltaire (nº 23 et 25). Cette publication ne pouvait qu'irriter Voltaire, déjà accusé d'athéisme par J.B. Rousseau, grand ami de La Varenne. Elle entraîne en tout cas la suppression du journal sur arrêt de la Cour de Hollande (Mémoires de Bruys, cités par M. Couperus, 1971, p. 63).

La mention d'un Observateur en douze volumes (qu'on retrouve dans la plupart des bibliographies, depuis Quérard) est dénuée de tout fondement.

Jean SGARD

 


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© Universitas 1991-2017, ISBN 978-2-84559-070-0 (édition électronique)