ISSN 2271-1813

 

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Dictionnaire de la presse française pendant la Révolution 1789-1799

C O M M A N D E R

   

Dictionnaire des journaux 1600-1789, sous la direction de Jean Sgard, Paris, Universitas, 1991: notice 122

L'ARGUS DE L'EUROPE (1742)

1Titres L'Argus de l'Europe. Ouvrage historique, politique, critique; où l'on développe les intérêts & les maximes des souverains, depuis la mort de l'Empereur Charles VI, jusques à la fin de la guerre que son auguste fille Marie Thérèse Reine de Hongrie, Grande Duchesse de Toscaine, soutient avec beaucoup de gloire. Par M.G... de F... Docteur en médecine. Lux in tenebris.

Continuation probable du Cyclope errant (voir le préambule du «Premier coup d'œil» de l'Argus, p. 2-3).

2Dates Deux tomes publiés en un volume en 1742: t. I, 1er mars - 4 juin; t. II, 7 juin - 17 septembre. La composition par feuilles de 8 p., toutes précédées du titre et suivies de l'adresse de l'imprimeur, permet de croire à une publication par feuilles séparées, selon la périodicité annoncée à plusieurs reprises: «Cette feuille périodique paroîtra régulièrement le Lundi & le Jeudi de chaque semaine». Il a paru effectivement 60 feuilles entre le début de mars et le milieu de septembre 1742.

3Description T. I: «Epître dédicatoire aux animaux partisans du bon-sens», 2 p.n.c.; «Catalogue des livres composés et mis à jour par l'Argus», 2 p.n.c.; explication des allégories, 2 p.n.c.; «Premier coup d'œil» (-Trentième), p. 1-240.

T. II: «Epître au Public, Prince inexorable», 3 p. non chiffrées; Avertissement, 2 p. non chiffrées; «Trente et unième coup d'œil» (-Soixantième), p. 241-480.

Cahiers de 8 p., 95 x 150, in-8º.

Frontispice représentant un joueur de lyre (Vigilanter et quiete). Devise: Lux in tenebris.

4Publication A Amsterdam, chez Henri Boussière, libraire sur le Dam.

5Collaborateurs J. GAUTIER DE FAGET.

6Contenu L'Argus se propose de porter ses cent yeux sur toute l'Europe et de parler au nom du «sens commun» (t. I, p. 8). Dans cette «revue oculaire» (p. 137), tous les pays et tous les grands personnages historiques apparaîtront sous des formes allégoriques: l'Empereur (l'aigle), le roi de France (le coq), le roi d'Angleterre (le Grand Triton), la Russie (l'ourse), l'Autriche (l'autruche), etc. Dans ses «conjectures», l'auteur affirme précéder les gazettes (Avertissement, t. II), dont il use d'ailleurs abondamment. Son intérêt se porte essentiellement sur la situation de l'Empire au lendemain de la Diète de Francfort, sur la politique extérieure de la France, qu'il critique vivement, sur le système parlementaire d'Angleterre, qu'il loue à plusieurs reprises (voir le 10e «coup d'œil»). Il s'oppose fréquemment à Rousset de Missy, qu'il cherche à concurrencer et dont il critique le Magasin des événements (1741-1742) puis l'Epilogueur politique, galant et critique, dont il signale l'apparition (60e «coup d'œil», 17 sept., t. II, p. 473-480). Contre les politiques de métier, Faget défend le point de vue du «sens commun» mais tombe souvent dans l'allégorie laborieuse et développe assez confusément un rêve de grande confédération germanique (2e «coup d'œil»).

7Exemplaires B.N., G 16508-16509.

Historique L'Argus de l'Europe est un des nombreux pamphlets politiques engendrés par la guerre de Succession; il prend place entre l'Espion turc à Francfort de Francheville et l'Espion chinois de Dubourg. Faget se range délibérément du côté de Marie-Thérèse dont il défend les alliés (l'Angleterre, la Hollande, la Russie) et dont il attaque les adversaires (la France et l'Espagne en particulier); il n'est pas impossible qu'il ait été, comme plus tard Dubourg, stipendié par les partisans de Marie-Thérèse. On ne sait pas ce qui causa la chute de son journal; au moment de publier son t. II, Faget semble très confiant dans son entreprise: ce deuxième tome «sera suivi de quelques autres, quand bien même la Paix générale [lui] éclipserait le grand nombre d'objets que [lui] fournit la guerre» (Avertissement, t. II). On notera que la chute du journal se produit aussitôt après un article violent contre l'Epilogueur de Rousset de Missy. L'Argus de l'Europe présente surtout l'intérêt d'apporter quelques lumières sur un écrivain mystérieux, et sur le «catalogue de ses œuvres» (en tête du t. I): auteur de la Relation apologique et historique de la Société des Francs Maçons (1738), J. Gautier de Faget (voir DP2), condamné en Cour de Rome, est réduit à la clandestinité et propose aux cours d'Allemagne son rêve de confédération européenne et de paix universelle.

Jean SGARD

 


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© Universitas 1991-2017, ISBN 978-2-84559-070-0 (édition électronique)