ISSN 2271-1813

 

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Dictionnaire de la presse française pendant la Révolution 1789-1799

C O M M A N D E R

   

Dictionnaire des journaux 1600-1789, sous la direction de Jean Sgard, Paris, Universitas, 1991: notice 666

JOURNAL DE LITTÉRATURE FRANÇAISE ET ÉTRANGÈRE (1785-1786)

1Titres Journal de littérature françoise et étrangère.

Continuation de: Gazette universelle de littérature ou Gazette des Deux-Ponts.

Le Journal de littérature est souvent nommé Journal des Deux-Ponts dans le courrier des lecteurs.

2Dates 20 septembre 1785 (?) à la fin de 1786. La B.N. en possède une collection de 21 livraisons, reliées en 2 volumes; l'Arsenal possède 22 livraisons de la série de 1786, reliées en deux tomes ou volumes. Les feuilles ne sont datées avec précision que pour les nº XIV à XXI de la première série.

Prospectus de 1786 (B.N., Z 51205, t. III, p. 191). Périodicité annoncée: «Il paroîtra régulièrement toutes les semaines un cahier de deux feuilles d'impression in-12». Cette périodicité n'a jamais été tenue: les 22 numéros de la première série (t. I-IV) ont paru sur 33 ou 34 semaines; 32 numéros étaient annnoncés pour la seconde série, sans doute pour mai-décembre 1786, mais on n'en connaît que 22 (t. I-II).

Datation des volumes: t. I (nº I-VI?), 25 sept.-déc. 1785 (C.C. de la B.N.); t. II (nº VII-XIII), «imprimé et distribué aux Deux-Ponts» le 11 janvier 1786; t. III (nº XV-XVIII), numéros datés des 2 et 25 février, 5, 16, et 29 mars, 5 et 23 avril, et 16 mai 1786. Aucune date dans les livraisons des tomes I et II de la seconde série; on trouve dans le nº XI une lettre datée du 30 juillet 1786, et dans le nº XVIII une lettre de S. Maréchal de septembre 1786. Rien ne dit que la livraison XXII soit la dernière.

3Description La collection de la B.N. rassemble 21 livraisons issues de six tomes (tomaison sur le dos de la reliure): tomes I-IV correspondant à une première série, t. I-II correspondant à une nouvelle série. On trouve dans le t. III de mars 1786 un Avis des Editeurs qui souligne la dissemblance des deux séries: «les nouveaux rédacteurs ont exigé pour première condition qu'à dater de leur prise de possession le journal changeât même de livrée, afin qu'on ne pût en aucune manière confondre leur travail avec celui de leurs prédécesseurs. Aussi le prochain cahier, qui paroîtra dans 8 jours, sera numéroté I, & la couverture en sera bleue: Messieurs les souscripteurs actuels recevront les 30 premiers numéros de nouvelle rédaction, qui joints aux 22 précédents, leur formeront l'année complète». Le nº XXII de la première série n'a paru qu'en mai 1786. Nombre de pages des tomes: t. I [p. I-288?]; t. II, p. [1]-334; t. III, p. [1]-240; t. IV, p. [1]-[192?]; t. I de la seconde série, p. [1]-[528]; t. II, p.[529]-576 + [1]-294 + [1]-202. Chaque livraison de 48 p. est faite de 4 cahiers de 12 p. ou 2 cahiers de 24 p. in-12, 95 x 162.

4Publication Deux-Ponts et Paris. Editeurs: Sanson à Deux-Ponts et sans doute Pissot (1785) puis Cailleau (1786) à Paris.

«Le prix de l'abonnement est de 24 liv. pour une année composée de 52 nº rendus franc de port dans toute la France. On souscrit chez Cailleau, imprimeur libraire rue Galande» (Prospectus de la seconde série).

5Collaborateurs Aucun auteur nommé. Le prospectus de 1785 déclare: «il s'établit une petite société de gens bien intentionnés & sans prétention, qui toutes les semaines s'assemblent pour passer amicalement en revue le monde moral, civil & littéraire»... Une seconde équipe se met en place vers mars 1786 et publie en juillet une nouvelle série. Les Mémoires secrets prononcent les noms de Sylvain Maréchal et du poète François Benoît Hoffman, dont des vers et des lettres sont publiés çà et là dans le journal. Le fait que S. Maréchal envoie des lettres au journal prouverait plutôt qu'il n'en fait pas partie; un lecteur lui écrit à la fin de 1786: «le Journal de Deux-Ponts, qui est à votre portée & à la mienne [...]» (cf. t. II de 1786, nº XXI, p. 99).

6Contenu Le prospectus de 1785 annonce un choix de lectures, d'anecdotes, de lettres de lecteurs «rédigées dans l'esprit du Spectateur». La littérature française est beaucoup plus représentée que la littérature étrangère. On trouve dans la première série de nombreux comptes rendus d'essais, de pièces de théâtre, de discours, de recueils de poésie, de relations de voyages, d'œuvres musicales. Le seconde série est plus ordonnée; on y trouve régulièrement les rubriques «Mélanges de poésie et de prose», «Extraits de livres nouveaux», «Spectacles», «Annonces et avis divers». On y rencontre un peu plus d'extraits, mais aussi beaucoup d'ariettes, de petits vers, d'anecdotes. Le contraste entre les deux séries est beaucoup moins net que ne l'ont souhaité les rédacteurs. Principaux auteurs cités: Beaumarchais (t. I, p. 11, t. II, p. 152), Florian (t. I, p. 194, t. I de 1786, p. 71), Imbert (t. I, p. 42 et 250), Le Mierre (t. III, p. 88, t. I de 1786, p. 229), comte de Mirabeau (t. II, p. 152), Piis (t. III, p. 64), Robespierre (t. II, p. 66 et 106). Nombreuses allusions aux Lunes du cousin Jacques.

7Exemplaires B.N., Z 51204-51205 (21 livr. issues de 6 t. différents); Ars., RJ 814 (22 livr. des t. I et II de 1786).

Historique Les Mémoires secrets signalent, le 9 juillet 1785, la suppression du Journal des Deux-Ponts [Journal politique de l'Europe]: «Le Journal des Deux-Ponts s'est arrêté pour avoir inséré une œuvre de M. Marechal qui tourne en ridicule les prêtres qui le critiquaient». Quinze jours plus tard, il ajoute: «La Gazette littéraire devenue le Journal des Deux-Ponts est rajeunie en Journal de littérature française et étrangère. Prospectus leste et gai. Attribué à MM. Maréchal et Hoffmann». On trouve dans la seconde série quelques lettres de S. Maréchal, de Hoffmann ou de Toustain de Richebourg, mais rien n'atteste leur participation à un journal qui, de toute façon, paraît composé pour une bonne part de lettres de lecteurs. La participation de Dubois-Fontanelle, l'un des auteurs du Journal des Deux-Ponts, n'est pas attestée.

 


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© Universitas 1991-2017, ISBN 978-2-84559-070-0 (édition électronique)