ISSN 2271-1813

 

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Dictionnaire de la presse française pendant la Révolution 1789-1799

C O M M A N D E R

   

Dictionnaire des journaux 1600-1789, sous la direction de Jean Sgard, Paris, Universitas, 1991: notice 787

LE JOURNAL UNIVERSEL 2 (1743-1748)

1Titres Le Journal universel ou Mémoires Pour servir à l'Histoire Civile, Politique, Ecclesiastique et Littéraire Du XVIIIe siècle.

2Dates Janvier 1743 - décembre 1748. 16 volumes.

6 mois par tome en 1743; ensuite 4 mois par tome, sauf pour le t. XVI.

3Description Recueil à pagination continue par tome.  1743: t. I, ex. Ars., 742 p.; ex. Munich, 8-744 p.; t.II, ex. Ars., 744 p.; ex. Munich, 730 p.  1744: t. III, 604 p.; t. IV, ex. Ars., 600 p.; ex. Munich, 600-[24] p.; t. V, ex. Ars., 566-[24]-8 p.; ex. Munich, 566-[16] p.  1745: t. VI, 584-[14] p.; t. VII, 557-[23] p.; t. VIII, 636 p.  1746: t. IX, ex. Ars., 612 p.; ex. Munich, 287 p. (mois de janvier et février seulement).; t. X, 575-[1] p.; t. XI, 576 p.  1747: t. XII, ex. Ars., 576 p.; ex. Munich, 584 p.; t. XIII, 568 p.; t. XIV, 576 p.  1748: t. XV, 600 p. (janv.-mai).; t. XVI, 708 p. (juil.-déc.).

24 p. par cahier, 73 x 130, in-12 (ex. Ars).

Sur le titre, devise latine renouvelée à chaque tome.

Vignette gravée au titre représentant la Victoire assise sur un écu monogrammé. T. I à VIII (ex. Ars.); t. IX à IX (ex. Munich).

Marque à la sphère. T. X-XI. Déjà sur la page de titre d'avril 1746 dans l'ex. Ars., t. IX.

4Publication La Haye. L[aurent] Berkoske le fils. Ex. Ars., t. I-VIII, janv. 1743 - déc. 1745. Ex. Munich, t. I-IX, janv. 1743 - févr. 1746. Ajout au t. I (févr. 1743): on le trouve aussi à Liège chez de Lorme de La Tour. Ex. Munich. Ajout au t. IX (févr. 1746): et se trouve aussi chez N. Wilkens, libraire dans le Jong. Poulof-steeg à Amsterdam.

Amsterdam. Au verso du titre, t. IX (janv. 1746): signature autographe de l'éditeur.

Prix du numéro augmenté à 6 s. en janvier 1744 à cause d'une sixième feuille d'impression supplémentaire (Avert.). Berkoske fit faillite en 1746 (Kossman, p. 25).

Utrecht, Arn. Lobedanius. Ex. Ars.: t. IX-XI, 1746; ex. Munich: t. X-XI, mai-déc. 1746. A la fin du nº de mai 1746: catalogue de l'éditeur.

Amsterdam. Gerrit de Groot et J. Ryckhoff junior, t. XII-XIV. Annonce du changement de libraire, par un «accident imprévu» (Avertissement, janv. 1747).

Amsterdam. J. Ryckhoff junior, t. XV-XVI. 5 s. et demi le numéro en mars 1748 (Vrai Patriote, avec liste des diffuseurs).

5Collaborateurs Rédacteur: Pierre QUESNEL, sous le pseudonyme de Pierre Bénard (G.H., p. 100; Kossman, p. 25; Kleerkooper, t. I, p. 465; Feller; B.Un.; DP2)

6Contenu T. I, Préface: «notre intention n'est pas de n'y insérer rien qui ne soit absolument nouveau ou qu'on ne trouve nulle part ailleurs» (p. 3). «Hé! quel temps fut jamais en effet plus fécond en événements curieux et en révolutions intéressantes» (p. 10). Les belles-lettres «fourniront de quoi divertir l'attention de mes lecteurs, réflexions affligeantes que la lecture des deux premiers articles [politique et ecclésiastique] pourrait leur faire naître» (p. 12).

Contenu réel: 1) «Histoire civile et politique» classée géographiquement; 2) «Histoire ecclésiastique» classée par pays; 3) «Histoire littéraire. Mémoires et nouvelles littéraires et académiques». Ordre de 1) et 2) interverti à partir de février 1744. Art. 2 et 3 regroupés en «Histoire ecclésiastique et littéraire» à compter de février 1746.

Centres d'intérêt: politique, jansénisme, littérature.

Principaux auteurs: (t. I) Marivaux, Rousset de Missy, Voltaire (Lettre, Best. D2723), Bignon, Fréron, Prévost, Saint-Pierre, Lenglet-Dufresnoy; (t. II) Lenglet-Dufresnoy, Quesnay, Bruzen de La Martinière, Saint-Martin de Chassonville, P. du Halde, Voltaire, Moncrif, Reinbech; (t. III) Guyot Desfontaines, d'Argens, Chorier; (t. IV) Celsius, Barbeyrac, Bossuet, Hobbes, P. Etienne Souciet, Francheville, Pope; (t. V) Richer, Fréron, Hermilly, Massillon, Rousset de Missy, Spinoza; (t. VI) Moncrif, Fréron, Charlevoix, d'Argens, Hermilly, Maupertuis, Rousset de Missy, Voltaire; (t. VII) Pecquet, Duclos, Maffei; (t. VIII) Chaulieu, Voltaire, d'Argens, Nollet; (t. X) Voltaire, Hatzfeld, Cervantès, Ch. Coypel, Picart le Romain, Bossuet, Mme du Châtelet; (t. XI) abbé Rousseau, Prévost, Fr. Parfaict; (t. XII) Voltaire, J.-B. Rousseau, Duclos, Batteux, P. Lafitau, La Chesnaye-Desbois, Réaumur; (t. XIII) Nollet, Bouhier.

Rapports avec d'autres périodiques: juin 1745, polémique avec une «gazette française qui se débite en Allemagne» (peut-être la Gazette de Cologne); novembre 1745: compte rendu de La Critique du siècle (La Haye, hebdo).

En fin de tome, errata et tables spécialisées par section du périodique.

7Exemplaires Sächsische Landesbibliothek, Dresde, H. univ. B. 822 (16 t., manque juin 1748; «e Bibliotheca Böttigeri»: Karl August Böttiger, 1760-1835, archéologue et directeur du Musée de sculpture de Dresde); Ars., 8º H 26346 (13 t. en 14 vol. jusqu'à août 1747; annotations ms., Paulmy?); Bayerische Staatsbibliothek, Munich, 8º Eph. pol. 51 (t. I-XIII, manque t. VI; anciennement un t. XIV, sept. 1747, sous la cote: 8º eph. lit. 125). Autres exemplaires: B.R. La Haye (t. I-VIII); B.U. Halle (t. II, V-VII, IX-XVI).

8Bibliographie B.H.C., 59, 90; H.G.P., t. I, 287, 295; G.H., p.203-204.

Mentions dans la presse hollandaise (cf. Kossman, p. 25); L'Avocat pour et contre (Rousset de Missy), 1746, t. II, nº III, 1er août, p. 20 (polémique autour du numéro de juin); Le Vrai Patriote hollandais (Rousset de Missy), 1748, t. II, p. 47 (le même auteur poursuit le Journal chez Ryckhoff). – Kleerkooper M.M., et Stockom W.P. von, De Boekhandel te Amsterdam, La Haye, 1914, t. I, p. 464-467 (Lettre de «Pierre Benard» à Jean Néaulme, du 4 avril 1746). – Kossman E.F., De Boekhandel te 'S-Gravenhage, La Haye, 1937, p. 25-26. – Mattauch H., Die literarische Kritik der frühen französischen Zeitschriften (1665-1748), Munich, 1968, p. 319. – Couperus, p. 191.

Historique Jusqu'à présent, l'auteur de ce périodique était resté mystérieux, bien que Hatin en citât incidemment le pseudonyme (G.H., p. 100): Pierre Quesnel, alias P. Bénard, résidant en Hollande et plus précisément à Vianen au printemps 1746, appartenait à l'émigration janséniste française; il est connu par de rares ouvrages dont une Histoire de la Compagnie de Jésus, mais il semble avoir volontiers prêté sa plume à des entreprises d'édition (voir sa lettre à Jean Néaulme, Kleerkooper), dont peut-être L'Eloge de l'Enfer et, sûrement mais jamais signalé, aux Principales Aventures de l'admirable Don Quichotte (de Hondt, 1746: voir J.U., août 1746, p. 457). Il dirigea de bout en bout Le Journal universel, malgré des difficultés notables: faillite en 1746 de son premier éditeur Berkoske (Kossman, p. 25), fonds (300 florins) dont celui-ci lui resta redevable (Kleerkooper, p. 465), tentative que fit Berkoske de le remplacer par Jean d'Agneaux (Kossman, p. 25), nécessité pour Quesnel de trouver un nouveau libraire à Utrecht (Kossman corrige G.H., p. 203). Diverses plaintes dont celles de l'ambassadeur de Russie, comte Polofkine (pour le numéro d'octobre 1745) (Kossman, p. 25; G.H., p. 100) expliquent en partie la vie assez mouvementée de ce périodique édité successivement à La Haye, Utrecht et Amsterdam (Quesnel accuse les libraires hollandais de ne pas savoir travailler: août 1744, errata). Les collections relativement importantes en sont rares.

Le J.U. est une excellente publication, élégamment écrite et fort bien informée. Bien que se disant las des «guerres civiles» religieuses, ce périodique est fondamentalement janséniste, tout en se méfiant du courant mystique des «énergumènes de Saint-Médard» (août 1743). Souvent, le J.U. est une version abrégée des Nouvelles ecclésiastiques: polémiques religieuses, particulièrement dans le sud de la France et dans les Pays-Bas autrichiens. Politiquement, bien que se défendant d'être anti-français, le J.U. est fasciné par l'Angleterre et son «amour de la liberté et du bien public» (mai 1746). Les nouvelles proprement littéraires sont peu nombreuses; Quesnel y voit pourtant un utile contrepoids aux lassantes affaires politiques et religieuses (janv. 1743, Préface). Il exprime pourtant ses antipathies, pour Voltaire (mars, nov., déc. 1743), et ses amitiés, pour Prévost (mai 1743), Lenglet-Dufresnoy (juin-juil. 1743) ou d'Argens (févr. 1743, nov. 1745).

Quesnel a le sentiment que la littérature est en décadence depuis le XVIIe siècle (janv. 1743). Il suit pourtant avec un esprit critique toujours éveillé les productions de la Compagnie de Jésus dont il se fait l'historien minutieux, et à l'occasion nuancé.

Le J.U. n'exprime pas le sec manichéisme habituel aux ouvrages jansénistes: il ne recule pas devant les grâces de l'expression, l'humour et même la possibilité concédée à l'adversaire de ne pas avoir toujours tort.

François MOUREAU

 


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© Universitas 1991-2017, ISBN 978-2-84559-070-0 (édition électronique)