ISSN 2271-1813

 

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Dictionnaire de la presse française pendant la Révolution 1789-1799

C O M M A N D E R

   

Dictionnaire des journaux 1600-1789, sous la direction de Jean Sgard, Paris, Universitas, 1991: notice 835

LETTRES SUR L'ÉTAT PRÉSENT DES SCIENCES ET DES MŒURS (1759-1760)

1Titres Lettres sur l'état présent des sciences et des mœurs.

2Dates Tête de collection: du 2 janvier au 27 mars 1759, un volume hebdomadaire.

3Description Treize lettres en un volume tomé I; pagination continue: 208 p. Sans page de titre. Kirchner décrit la collection complète comme ayant 52 lettres (1759-1760, voir l'ex. de Halle).

Cahiers de 16 p. in-12, 111 x 183. Bandeau, vignette, lettres ornées de style rocaille.

4Publication Berlin, Haude et Spener.

5Collaborateurs Jean Henri Samuel FORMEY (DP2).

6Contenu Avertissement: «Je puise dans la stérilité même de la littérature, causée surtout par les conjonctures publiques, un motif de publier ce nouvel écrit périodique». «Les sciences qui sont un délassement en tout temps, et un des plus grands adoucissements aux misères de la vie, peuvent encore remplir bien des moments de la nôtre, et les faire couler doucement si nous nous attachons à celles dont on peut et doit se promettre des effets». «C'est ce qui m'a engagé à réunir dans cet ouvrage la considération de l'état des mœurs avec celle de l'état des sciences, parce que ces deux choses m'ont toujours paru devoir être inséparables». «Il ne reste plus qu'à dire que ces Lettres, comme celles du Journal épistolaire que je publiais en 1755 seront adressées à des personnes réelles, qui ne seront désignées que par les lettres initiales de leurs noms et de leurs emplois» (p. 3-6).

Lettres à divers correspondants sur des sujets d'érudition prenant souvent prétexte d'un ouvrage récent, parfois suivies de «nouvelles littéraires», courtes annonces de la production de l'édition (à l'occasion latine).

Centres d'intérêt: politique, musique, sciences naturelles et géographiques, érudition latinisante, ethnologie et histoire.

Principaux auteurs étudiés: Carracioli, Jean-Baptiste Rousseau, J.-J. Rousseau, Coyer, Fontenelle, Goguet, de Prémontval, Samuel Butler.

Prospectus du Journal de commerce (Bruxelles), Lettre I, p. 48, 62-64; éloge du Journal encyclopédique, Lettre IX, p. 140-141.

Lettre de La Beaumelle à Formey (19 janv. 1759), Lettre IX; et de Prémontval au même, Lettre XII.

7Exemplaires Bayerische Staatsbibliothek, Munich, 8º H. lit. U. 164, ex-libris gravé: «Franciscus praepositus S. Salvatoris Pollingae Å 1744» (célèbre bibliothèque des chanoines réguliers de Polling, voir notice du Citoyen). Anciennement, un ex. à Berlin, Preussische Staatsbibliothek (Kirchner). Ex. vraisemblablement complet: B.U. Halle (Krauss-Fontius).

8Bibliographie Cior 18, nº 29212; DP2; F.L., 1769, t. I, p. 266; Kirchner 1931, nº 862; Kirchner 1969, nº 4434. – Krauss W. et Fontius M., Französische Drucke des 18. Jahrhunderts in den Bibliotheken der DDR, Berlin, 1970, nº 2411.

Historique Une des très nombreuses publications périodiques de Formey sur le modèle de la correspondance érudite et libre, genre particulièrement apprécié par le journaliste, qui s'impose pour le destinataire de sa lettre un jeu de formules de politesse et une thématique propres à donner l'illusion de la correspondance amicale, intime ou officielle. La lettre permet l'essai, la conversation à bâtons rompus, les digressions. Mis à part un fonds important d'érudition germanique et latinisante, les Lettres consacrent l'essentiel de leur intérêt à la vie intellectuelle et littéraire en langue française: parallèle des deux Rousseau (Lettre VIII), éloge de Fontenelle (Lettre X), etc. On reconnaîtra la curiosité sans cesse éveillée de Formey dans quelques recherches historiques sur la Chine, dans des réflexions sur la théorie musicale, ou l'amitié. Politiquement, il est prussien. En résumé, les Lettres, à défaut d'être originales dans la production de Formey, sont très typiques de la petite presse érudite et divertissante publiée à Berlin.

François MOUREAU

 


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© Universitas 1991-2017, ISBN 978-2-84559-070-0 (édition électronique)