ISSN 2271-1813

 

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Dictionnaire de la presse française pendant la Révolution 1789-1799

C O M M A N D E R

   

Dictionnaire des journaux 1600-1789, sous la direction de Jean Sgard, Paris, Universitas, 1991: notice 956

LE MESSAGER DE THALIE (1780-1781)

1Titres Le Messager de Thalie, continué par un dernier numéro en italien intitulé Talia. La première livraison ne porte ni titre ni numéro.

2Dates Début octobre - fin décembre 1780. Dix numéros non datés. Paru en janvier 1781, Talia porte le numéro XI.

Périodicité annoncée à la fin du nº I: «chaque semaine». Périodicité réellement hebdomadaire, sauf deux lacunes de 2 semaines entre les nº I et II, IX et X, s'expliquant par les relâches au théâtre. Enfin une lacune de 2 à 3 semaines avant le numéro de Talia.

3Description Les dix numéros du Messager de Thalie sont reliés ensemble en un volume, à la suite des nº VI et VII des Opuscoli Miscellanei (juin-juil. 1780), autre revue éditée par Casanova précédemment, en italien. Le numéro de Talia a été retrouvé seul dans les archives casanoviennes de Dux.

Chaque numéro est composé d'un seul cahier de 8 p. de 100 x 166, petit in-8º.

4Publication Aucune mention du lieu de publication, ni de l'imprimeur. Il est certain cependant que la feuille a été publiée à Venise. On peut penser que l'imprimeur en fut Modesto Fenzo, imprimeur habituel de Casanova.

5Collaborateurs Auteur: Giacomo CASANOVA.

6Contenu Contenu annoncé à la fin du nº I: «programme de toutes les représentations» données dans la semaine suivante au théâtre Sant'Angelo par la troupe des comédiens français.

Contenu réel: le nº I contient le compliment inaugural récité par Mme Clairmonde, première actrice de la troupe, le soir du 7 octobre 1780, suivi de sa traduction en italien et du programme des dix jours suivants. Les nº II à X présentent le programme des représentations de la semaine à venir, accompagné de commentaires publicitaires et de réflexions variées. Le nº XI analyse une pièce annoncée pour le 29 janvier: «Jenneval ou le Barnevelt français» de Mercier.

Principaux centres d'intérêt: pièces du XVIIe et du XVIIIe siècles français, commentées. Le théâtre français: aperçu historique (nº II), réflexions sur l'utilité de ce théâtre pour les Vénitiens (III). Le plaisir, premier critère d'appréciation d'une œuvre dramatique (V, VII). La langue française (IV); le jargon à la mode et le véritable esprit (IV). Anecdotes et souvenirs (X).

Principaux auteurs étudiés: Corneille, Molière, Lesage, Piron, Regnard, Voltaire.

7Exemplaires Bibliothèque Querini-Stampalia (Venise), Ris. F.1882: seul exemplaire connu du Messager de Thalie. Le dernier numéro, Talia, a été retrouvé aux archives casanoviennes de Prague, Mnichovo Hradiste.

8Bibliographie Réédition: Pages Casanoviennes, sous la direction de J. Pollio et R. Vèze, éd. J. Fort, 1925, vol. I.

Mention dans un billet inédit de Carlo Gozzi, 4 nov. 1780, adressé à R. Todeschini, cité par P. Molmenti: Vecchie Storie, F. Ongania ed., Venise 1882 et par J. Pollio, Pages Casanoviennes, t. I, p. 25. – Rava A., «Contributo alla bibliografia di G. Casanova», dans Giornale Storico della Letteratura Italiana, 1910, vol. LV, p. 357-376. – Altman G., «Le Messager de Thalie», Theater Arts Monthly, vol. 22, nº 1, janv. 1939, p. 69-74. – Rives Childs J., Casanoviana, Nebehay, Vienne (Autr.), 1956, p. 54-56.

Historique Rentré à Venise en 1774 à l'âge de 49 ans, Casanova vit d'expédients. Associé à un certain Bottari, il recrute l'été 1780 une troupe de comédiens français qu'il installe à Venise au théâtre Sant'Angelo; inaugurées le 7 octobre, les représentations ne font guère recette et cessent apparemment à la fin de février 1781 (voir correspondance de Luigi Ballarini, Pages Casanov., I, p. 21-23). Le Messager de Thalie, vendu ou peut-être distribué aux Vénitiens, a pour but de faire la publicité du théâtre français en général, de la troupe et de son répertoire en particulier. Aux dires mêmes de Casanova, le public se plaint de ce que les spectacles annoncés ne correspondent pas exactement aux spectacles donnés: «aussi, je conseille mes lecteurs de prendre leur parti sur les pièces que je leur annonce et leur annoncerai à l'avenir; ils feront fort bien de traiter de fabuleux tout ce qu'ils liront sur cette feuille, frivole par caractère, inepte et casuelle, enfantée par une envie fièvreuse, dont le paroxysme, tourné ailleurs, pourrait avoir eu des fâcheuses influences» (nº IX). Souvent aigre-doux à l'égard de son public, Le Messager de Thalie s'évade pour finir dans la digression autobiographique. Il ne semble pas avoir survécu à la fin de l'année 1780 (le nº XI, Talia, se contentant de présenter le spectacle donné le 29 janvier au bénéfice de l'acteur Duel de Neuville).

Marie-Françoise LUNA

 


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© Universitas 1991-2017, ISBN 978-2-84559-070-0 (édition électronique)